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Rascafría
Madrid

Foto de Rascafría
Foto: Paconi

Pueblo enmarcado en un paraje de extraordinaria belleza en el Valle del Lozoya.

El origen del pueblo se remonta a la Edad Media y se encuentra ligado a la relocalidad de la Sierra llevada a cabo por cuadrillas segovianas. El Valle era un territorio libre que fue anexionado por el concejo de Segovia, con el beneplácito del rey, mediante el sistema de carta pueblas y ordenanzas. Estos documentos obligaban a todos los que adquirieran tierras en el Valle, a construir una casa y tener caballo propio.

En el S. XIV se fundó la Cartuja de El Paular, a 2 Kilómetros. de Rascafría, al pie del macizo de Peñalara, entre bosques de pinos y robles. Antiguos palacios y pabellones de caza de Juan I, así como las tierras que los rodeaban y distintas Rentas fueron donados a la Orden Cartuja. La nueva comunidad se constituyó en 1391, pero las obras no se acabaron hasta el S. XV. En estos años la Cartuja había acumulado nuevas propiedades y privilegios. A partir de la fundación de la Cartuja toda la historia del Valle y en especial la de Rascafría, estuvo vinculada a la historia del cenobio.

Rascafría era un lugar de realengo, perteneciente a la Comunidad de Villa y Tierra de Segovia, a cuya jurisdicción estaba sujeta, pero se tienen muy pocos datos del municipio en los siglos XVI y XVII. Los únicos edificios singulares conservados de esta época son la Iglesia Parroquial de San Andrés y 'La Casona', complejo residencial con huerta y jardín.

En el S. XVIII (1751) Rascafría estaba habitado por 206 vecinos. Su economía estaba centrada en la ganadería, fundamentalmente lanar. Los numerosos prados se complementaban con algunos cultivos de regadío, frutales y algo de trigo, centeno y lino. Pero los graves daños ocasionados a los cultivos por los animales del cazadero de los Reales Bosques de Valsaín empobrecieron a los habitantes que poco a poco se fueron dedicando al negocio de la madera, transportando a la corte los productos de la tala. La villa poseía dos molinos harineros, una taberna, una carnicería, un mesón y un hospital para transeúntes.

Tras la re-estructuración provincial realizada en 1833, Rascafría pasa a formar parte de la provincia de Madrid. A lo largo del S. la localidad aumentó ligeramente, alcanzándose los 260 vecinos y 1040 habitantes, en 1888. La economía seguía basándose en la ganadería, pero a finales de la centuria se había producido un cierto desarrollo industrial. Funcionaban una fábrica de papel con 30 ó 40 operarios, una fábrica de vidrio, tres molinos harineros y varias serrerías, la más importante de las cuales era la Sociedad Belga de los Pinares de El Paular, fundada en 1855. También en este S. se empieza a renovar la arquitectura local, al sustituirse algunos edificios agropecuarios tradicionales por nuevas construcciones de carácter más urbano.

En el S. actual la localidad permanece prácticamente estable (en torno a los 1100 habitantes), aunque con algunas oscilaciones en las distintas décadas. En 1975 se anexionó a Rascafría el núcleo de Oteruelo. A las actividades económicas tradicionales, ganadería y explotación maderera, se ha unido en los últimos años el turismo rural, que absorbe una parte muy importante del mercado de trabajo, tanto en verano, como en invierno, debido a las estaciones de esquí de Valdesquí y Cotos. La oferta turística de casas rurales es muy amplia y se ha convertido en un destino clásico para alojarse en esta zona del Valle del Lozoya.

Que ver en Rascafría
Desde el punto de vista histórico y monumental, destaca en el municipio la Cartuja de Santa María de El Paular. Su historia está ligada a la Casa de Trastámara que le otorgó grandes privilegios y sufragó los gastos de las obras durante todo su reinado.

El Monasterio fue fundado en 1390 en unos terrenos que la Corona poseía en el Valle del Lozoya, en donde se levantaban unos pabellones de caza y una ermita llamada Santa María del Pobolar. Ese mismo año empezaron las obras. Lo primero que se construyó fue el claustro (patio cuadrangular con una galería porticada) de los monjes con las celdas. En 1406 Enrique III encomienda al prior la edificación de unos palacios para poder retirarse, y una iglesia según las normas cartujas, para sustituir a la antigua ermita. Estas obras, así como una reforma del claustro (patio cuadrangular con una galería porticada), debieron acabarse a lo largo del S. XV.

El monasterio siguió gozando de la protección de los reyes y le fueron otorgados numerosos bienes y privilegios. Esta ubicación empezó a declinar con la edificación por Felipe II del Monasterio de El Escorial, pero ya entonces El Paular era una importante empresa económica con más de 30. 000 cabezas de ganado y relaciones comerciales con todo el territorio.

En el S. XVIII se volvieron a acometer obras de envergadura. De esa época son la reforma de la capilla del Sagrario y el Transparente, debidos a Francisco Hurtado Izquierdo. En esos años la Cartuja gozó de un pleno poder y apogeo, independizándose de los Gran Chartreuse. Las posesiones acumuladas dentro y fuera del Valle eran considerables. Destacan Dehesas en Extremadura, tierras e inmuebles en Andalucía e intereses bancarios en León y Asturias.

El S. XIX trajo consigo la decadencia y ruina del cenobio. En 1809 José Bonaparte decretó la exclaustración; en 1835 se produjo la Desamortización. El Monasterio fue abandonado y empezó su degradación, hasta que en 1876 la Administración lo declaró Monumento Histórico Artístico para evitar su ruina. Se emprenden restauraciones parciales.

En 1954 el Estado decidió entregar a los benedictinos, en usufructo, la Cartuja, con todas sus dependencias y al año siguiente se inició la reconstrucción de las dependencias de los monjes. En la parte de los aposentos reales se instaló el hotel Santa María de El Paular.

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