El municipio de Tejeda se encuentra asentado en el sector centro-oriental de Gran Canaria.

La distancia que le separa de la capital de la Isla, Las Palmas de Gran Canaria, es de 43,7 Kilómetros. Ésta es la ruta más empleada para llegar al municipio. Sin embargo, si se desea acceder a Tejeda desde la zona Sur es posible hacerlo, atravesando la zona de Fataga, aunque el trayecto es un poco más largo.

Desde casi todos los puntos del municipio de Tejeda, ya que está situada en el centro de la Isla, se pueden contemplar los símbolos geológicos de la isla: el Roque Nublo (1. 813 m), y el Roque Bentayga, centro de actividad religiosa en la época prehispánica. Estas cumbres coronan la gran depresión geográfica de Tejeda, surgida de una inmensa caldera de hundimiento, labrada por las aguas e inundada por volcanes. Sobre Tejeda se levanta una montaña coronada por diversos roques, además de los ya citados anteriormente.

El entorno natural de Tejeda (Reseva de la Biosfera) cuenta con extensiones de pino canario, que en la actualidad comparten espacio con los vestigios de la que fue una enorme colonia de almendros.

como llegar: El municipio de Tejeda se ubica a 44 Km. de distancia de la capital de la Isla, Las Palmas de Gran Canaria. Desde Las Palmas se podría llegar a Tejeda, principalmente, a través de la carretera del Centro GC 15; un trayecto algo sinuoso y de gran belleza paisajística que atraviesa los municipios de Santa Brígida y San Mateo. Los 44 Km. de distancia se recorren, aproximadamente, en una hora si se opta por un vehículo privado. Si la opción es utilizar el transporte público, el visitante debe dirigirse a la Estación de Guaguas, en Las Palmas de Gran Canaria, y tomar la guagua número 305, o bien llegar a San Mateo y tomar la número 18, que cubre el trayecto San Mateo - Tejeda - Faro de Maspalomas.

Visitar: La cultura y el arte están presentes en Tejeda como una opción complementaria de turismo y ocio. Así, el visitante podría acudir al Museo de Esculturas Abraham Cárdenes, donde podría admirarse parte de la obra de este escultor canario de gran importancia, originario de Tejeda y amante de su tierra. Tejeda cuenta también con el Museo Etnográfico, que permite al visitante hacer un recorrido por la historia de la Isla y del municipio. Asimismo, el municipio contará con un Centro de Plantas Medicinales, en el que se invitará al visitante a descubrir las variedades de plantas, hierbas y flores propias de Tejeda y de la Isla, y los distintos usos en medicina, religión, cosmética.

Tejeda es de obligada visita para quienes deseen descubrir el rico patrimonio arqueológico de la isla. Allí podremos encontrar vestigios arqueológicos tales como cuevas de enterramientos, grabados, pinturas y casas. El Roque Bentayga es muestra de ello; es un elemento natural de gran singularidad que fue lugar sagrado para los aborígenes, pues allí se hacían ofrendas y se rendía culto a los dioses. En él se sitúan Las Cuevas del Rey. En su interior se pueden apreciar grutas de habitación, graneros, grabados, pinturas rupestres y varias perforaciones realizadas en roca que denotan la existencia de un centro religioso prehispánico.

El Centro de Interpretación Degollada de Becerra es otro de los lugares de interés en Tejeda. Está localizado en el Carretera entre La Cruz de Tejeda y los Llanos de la Pez. Es un mirador que ofrece un espectacular paisaje al caminante, pero, sobre todo, es un centro que dedicado a informar de la etnografía local.

El Parque Arqueológico del Bentayga es un ecomuseo levantado junto al Roque del mismo nombre, cuya finalidad es servir de centro de interpretación, tanto del complejo arqueológico de los roques (Bentayga, Andén de Tabacalete, Cuevas del Rey y el Roquete) como de su entorno. Ofrece un extraordinario paisaje del sur y oeste de la isla.

La visita al municipio no podría pasar por alto la Iglesia Parroquial de Nuestra Señora del Socorro. Este templo, que data de 1921, es rectangular, y se divide en tres naves con grandes ventanales que le confieren a la iglesia una extraordinaria iluminación contando además con un bello retablo que, recientemente inaugurado, es su elemento más llamativo.

Una de las visitas recomendadas es a La Cruz de Tejeda, que ofrece una de las más relajantes vistas de la Isla. Una gran cruz de piedra preside la entrada del Parador Nacional, a pocos metros de la cual numerosos puestos de venta de productos típicos de la zona hacen las delicias de los visitantes.

El símbolo de Gran Canaria se encuentra también en Tejeda. Se trata del Roque Nublo, una enorme roca basáltica en forma de monolito de más de 70 metros de altura, surgida como consecuencia de actividad volcánica durante el Pleistoceno. A su lado, hacia el noreste, se encuentra otra roca monolítica denominada El Fraile, por su gran parecido a un monje en oración. Y si lo que se desea es apreciar la belleza natural del municipio, es recomendable realizar excursiones por los pinares de Inagua y Ojeda, y, más al norte, el de los Pechos, que tiene unas vistas maravillosas, como casi todas las de este municipio, centro geográfico de la Isla.

Fiestas: El fruto más característico de Tejeda da nombre a sus principales fiestas: Las Fiestas del Almendro en Flor. Estas celebraciones, que tienen lugar durante las dos primeras semanas del mes de febrero, fueron organizadas en sus orígenes por los jóvenes del municipio, celebrándose su primera edición en 1970. Creadas como una manera de conservar y difundir aspectos de la cultura y la tradición propias del municipio y de la isla, en ellas se da cita lo más representativo del folklore canario: la música tradicional, el baile, artesanía, los deportes autóctonos, ferias de ganado y agrarias y una demostración de faenas típicas que hacen las delicias de Tejedenses y visitantes.

Las Fiestas en honor a la Virgen del Socorro se celebran a partir de la segunda semana de septiembre. Son las Fiestas Patronales de Tejeda, ya que la imagen de esta virgen se venera en el templo parroquial de la localidad, al que da nombre. El día grande se realiza una procesión, así como las ofrendas a la Virgen, donde los barrios se acercan a su patrona con los productos de la tierra.

Historia: Una vez finalizado el período de las monarquías con los guanartematos, en la isla se instauró un sistema feudal que la dividió en diferentes 'estados', al frente de cada de los cuales se encontraba un caudillo. Tejeda se encontraba gobernada por Texeda, de donde se cree que proviene su nombre.

Por esta razón, nos podemos encontrar en el Roque Bentayga, monumento natural de Tejeda, con diferentes yacimientos arqueológicos, entre los que se cuenta un Almogarén. Todos estos vestigios permiten pensar que antes de la conquista esta zona aglutinó a una localidad numerosa.

Los conquistadores de Gran Canaria, tras llegar a esta zona interior de la Isla, iniciaron el repartimiento de tierras y aguas. Tras finalizar el proceso de conquista, a mediados del S. XVIII, en Tejeda ya se superó la cifra de un millar de habitantes. Sin embargo, la zona de Tejeda estaba lejos y mal comunicada con respecto a los centros administrativos y económicos, por lo que vivir en esta zona presentaba ciertos inconvenientes. Así, a principios del S. XVII, la lejanía obligó a dotar a Tejeda de un cura propio, y convertir la ermita en Parroquia nuclear de una gran parte de la zona occidental; de las cumbres y medianías de Gran Canaria.

Durante los siglos XVI y XVII la base económica de esta zona se sustentaba sobre tres pilares, la agricultura, en los que destacaba los cultivos de trigo, maíz y la papa, la ganadería, con el ganado ovino y caprino y la explotación del bosque. Gracias a la riqueza hidráulica que presentaba esta zona, la masa forestal era importante, por lo que parte de las tierras de esta zona permanecía todavía en manos de la Corona.

En los siglos XVIII y XIX se llevan a cabo roturaciones ilegales. Esto es consecuencia de la necesidad cada vez mayor de conseguir terrenos de cultivo debido, principalmente, a un aumento de la localidad.

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(Las Palmas)

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