Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo.

La antigua Arehuc o Arehucas remonta su origen a la etapa prehispánica, de hecho, su nombre procedería del término aborigen Arehucas o de alguna otra palabra semejante a esta. Esta localidad fue destruida en la primera incursión que hizo el conquistador Juan Rejón en 1479. Dos años más tarde, el célebre caudillo Doramas perdía la vida en la conocida 'Batalla de Arucas', a manos de Pedro de Vera, sucesor de Juan Rejón. Después de la conquista, este lugar se fue poblando, principalmente a comienzos del S. XVI, de numerosos caballeros a los que se les entregaron tierras y aguas tras el Repartimiento de las islas. Parece ser que en 1503 la fundación de Arucas era ya un hecho. La ciudad empezó a gestarse a partir del pequeño caserío que se fue apiñando alrededor de la Ermita de San Juan, situada en los mismos terrenos que ocupa la actual iglesia. La Ciudad de Arucas tiene dos polos de nacimiento y desarrollo urbanos: la 'Villa de arriba' - en la actualidad La Goleta y Lomo de San Pedro -, donde se instalaron algunos ingenios azucareros y donde estaba la casa de los Mansel y la Ermita de San Pedro (ésta al menos desde 1525) y la 'Villa de abajo', ocupada por operarios de los ingenios que formaban unas pocas casas junto a la Ermita de San Juan Bautista, que estaba situada al norte de la actual iglesia homónima. Esta ermita llegó a ser parroquia en 1515 y junto a la Ermita de San Sebastián - situada en el lugar de la Plaza de la Constitución - se constituyeron como los dos puntos de referencia de esa 'Villa de abajo'. En el S. XVII estos dos centros ya estaban formalizados; un núcleo religioso y residencial en torno a la Iglesia de San Juan - cuyas obras para el nuevo edificio se habían iniciado a mediados del S. - y otro centro, éste comercial, en torno al pósito del grano, la alcaldía y la Ermita de San Sebastián reconstruida hacia 1670. La calle de San Juan, en la vertiente de máxima pendiente, separaba ambos centros y los comunicaba con casas-cueva en la falda sur de la montaña.

El camino procesional que unía la Iglesia de San Juan con la Ermita de San Pedro - en La Goleta -, pasando junto a la de San Sebastián se constituyó en el eje verbal de la estructura urbana de Arucas; la ciudad por entonces era un conglomerado de casas-cueva, casas terreras, haciendas y fincas sin plan urbano, cuya realidad de trazado podemos ver hoy en la serie de serventías, callejones y vías que formalizan las perspectivas urbanas de la ciudad. A principios del S. XVIII la Ermita de San Pedro pasó a ubicarse en terrenos del Mayorazgo, donde se encuentra en este momento reconstruida. Allí se celebró el culto al santo entre 1724 y 1829, fecha en que, tras una serie de avatares que incluye varias ruinas del edificio, pasa a la ermita de San Sebastián - en de los dos centros de la 'Villa de abajo' -; en ese momento, esta ermita cambia su vieja advocación por la de San Pedro. A principio del S. XIX ya está conformada la 'Villa de abajo' tal como la conocemos con dos abanicos de calles que salen radialmente de las plazas de San Juan y San Sebastián para encontrarse en la calle de San Juan. Dos vías esenciales: la calle Real - León y Castillo - y Muñoz - Los Marqueses - al sur y al norte limitan el casco urbano, junto con las propiedades agrícolas de Mirón, Las Vegas, Las Hoyas, Mayorazgo y la red de acequias principales ('Real', 'Alta', hacia el norte, y la que va a Cardones, al este).

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